Empoderamiento: criterios teóricos para su uso en las políticas de género


GT 2.4 Género, instituciones y políticas

Autor/a
Maria De La Fuente (universidad autónoma de barcelona)

La idea del empoderamiento en relación a la igualdad de género ha tenido por lo menos dos recorridos distintos en la literatura académica. Por un lado existe un conjunto de trabajos ligado primero a la práctica política feminista en America Latina y la India, y después de análisis crítico de las políticas y los organismos internacionales. En este campo, la idea de empoderamiento fue utilizada de forma explícita por primera vez por la red DAWN de investigación feminista sobre el desarrollo (Batliwala et al. 1993). Posteriormente, el término fue asimilado por los organismos internacionales, particularmente a partir de su utilización en la Plataforma de Acción de Beijing, y fue incorporado por las políticas nacionales de igualdad de género.  La proliferación del uso de este término ha ido acompañada por una creciente ambigüedad sobre su significado. Este hecho ha generado, en la última década, un notable debate académico entre las autoras en el ámbito del género y el desarrollo, en el que incluso se ha planteado la necesidad de descartar este concepto como una herramienta válida para un análisis de prácticas de género transformadoras (Véase por ejemplo Batliwala 2007; León 1997; Murguialday et al. 2001; Oxaal & Baden 1997).

Un segundo ámbito de desarrollo de la idea de empoderamiento ha sido el de la teoría política, y específicamente, la teoría política feminista. De forma explícita o implícita, el debate sobre el poder (y en consecuencia el debate sobre la pertinencia de algun tipo de empoderamiento femenino) ha sido central para las propuestas teóricas que daban respuesta a las demandas políticas feministas, particularmente a partir de los años setenta (Algunos de los trabajos más relevantes en este sentido son Millett 1970; Hartsock 1983; MacKinnon 1989; Butler 1990; Fraser 1989; Young 1990, Yeatmann 1997;). Este debate es, sin duda, un recurso crucial para la cuestión práctica de si el empoderamiento es un proceso a reivindicar desde posiciones a favor de la igualdad de género, y a potenciar desde las administraciones públicas. Por ello, es preciso ordenar algunas de las preguntas teóricas actuales sobre el empoderamiento en la teoría política feminista, y discernir sus implicaciones para las políticas de género en este ámbito. El presente paper tratará de explicitar seis debates sobre el poder con un claro impacto sobre la idea de empoderamiento, que están presentes desde los años noventa hasta la actualidad. El objetivo de la ponencia será ordenar y explicitar qué consecuencias pueden tener sobre las políticas de empoderamiento algunas de las principales propuestas teóricas actuales  en estos debates.